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Il mondo delle api a misura d'uomo
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Ape regina
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Drew Pierce, uno studente 22enne dell’università della Carolina, a Charlotte, ha osservato che le mosse collettive di una colonia di api e quelle individuali della regina erano innescate dalle api operaie di una certa età. Queste acchiappavano una vicina, operaia o regina che fosse, e si mettevano a “vibrare” e quindi a farla vibrare; dopodiché la regina smetteva d’ingozzarsi, o rallentava la deposizione di uova, o s’indaffarava. Ottenuto questo, le operaie passavano al “piping”, cioè contraevano i muscoli delle ali facendole sbattere. Il piping, scrivono Drew Pierce e i suoi coautori sul prossimo numero di Ethology, è un preliminare al volo collettivo e continua anche durante la sciamatura. La vibrazione smette, invece, quando la regina, stufa dopo esser stata tanto ”vibrata”, si vede, prende il largo con lo sciame.
L’ape regina non prende decisioni, dice Pierce, sembra piuttosto controllata dalle “dinamiche di gruppo” che vengono inziate dalle operaie con più esperienza della vita. “Forse può insegnarci qualcosa anche sui nostri comportamenti collettivi” chiosa.
 
http://www.publicrelations.uncc.edu/default.asp?id=15&objId=259
 
(by La Repubblica)